Igualada acollirà, el 23 de març, el final de la quarta etapa de la 97a Volta a Catalunya

44

El dijous, 23 de març, Igualada acollirà el final de la quarta etapa de la 97a edició de la Volta Ciclista a Catalunya. Aquest fet suposarà el retorn de la cursa ciclista més emblemàtica del país a la ciutat, vint-i-un anys després de l’última vegada.

Serà l’onzena ocasió en què la prova tindrà un final d’etapa a la capital de l’Anoia, destacant també el fet que, en dues edicions, va acollir l’última etapa i, per tant, s’hi va decidir el podi final. Aquest dimecres n’han fet la presentació l’alcalde, Marc Castells, la regidora d’Esports, Rosa Plassa, i el director general de la Volta, Ruben Peris.

La tercera etapa unirà Mataró i l’estació d’esquí de La Molina, a la Cerdanya. L’endemà, la quarta etapa sortirà des de Llívia i arribarà a Igualada per la carretera de les Maioles i Les Comes, trobant la línia de meta a l’Avinguda Barcelona. Divendres, 24 de març, la cinquena etapa enllaçarà Valls i Lo Port de Tortosa.

La prova per etapes més emblemàtica

La Volta Ciclista a Catalunya és la principal cursa per etapes que es disputa al país. Iniciada el 1911, és una de les proves més antigues a la península, només superada per la Volta a Tarragona, que va arrencar el 1908. És també una de les més antigues del món, molt propera en el temps al Tour de França, nascut el 1903, i al Giro d’Itàlia, iniciat el 1909.

Actualment està inscrita a l’UCI ProTour, la màxima categoria de curses ciclistes mundial, forma part del seu calendari i, per tant, a Igualada s’hi podran veure el principals equips i corredors del panorama actual.

Els precedents: deu finals d’etapa

Igualada ha viscut el final d’una etapa de la Volta Ciclista a Catalunya en deu ocasions fina ara. El 1925, Teodoro Monteys es va imposar en una jornada que havia arrencat a Vic. L’any següent, la victòria va ser per al francès Simon Tequi en una etapa amb inici a Reus. El 1927, també en una etapa entre Reus i Igualada, va guanyar un altre francès, Victor Fontan.

La Volta no tornaria a la ciutat fins dotze anys més tard, el 1939, quan Mariano Cañardo es va adjudicar una etapa que havia començat a La Seu d’Urgell. Miquel Poblet va imposar-se en la segona etapa de la Volta del 1955 havent sortit en aquella ocasió des de Barcelona. El 1983, Antonio Coll va guanyar la setena etapa entre Piera

i la capital de la comarca i, el 1996, l’últim cop que Igualada va allotjar un final d’etapa que havia sortit de Port Aventura, la victòria va ser per l’alemany Marcel Wüst. En dues ocasions més, la ciutat va ser inici i final d’etapa, en aquest cas per la disputa de dues contrarellotges individuals: el 1983 amb victòria de Juliàn Gorospe i, el 1992, del suís Alex Zülle.

A banda, Igualada ha estat punt de sortida de sis inicis d’etapa al llarg de la història. El 1925, de la quarta etapa entre Igualada i Reus; el 1926 i el 1927, també de la quarta etapa entre Igualada i Vic; el 1939, de la tercera etapa entre Igualada i Girona; el 1947, de la setena etapa entre Igualada i Tortosa; i el 1956, finalment, de la tercera etapa sortint d’Igualada fins arribar a Puigcerdà.